Объединяет технологию офсета и специально разработанный и запатентованный способ жидкостной электрографии, в основе которого — жидкая краска ElectroInk. Одно из главных преимуществ цифровой офсетной печати заключается в отсутствии этапа создания плёнок и печатных форм в процессе допечатной подготовки. За счёт этого достигается значительная экономия при печати малых и средних тиражей, повышается оперативность печати по требованию с возможностью персонализации каждого оттиска.

HP Indigo Division

Owned by HP Inc. Industry Printing, Digital Printing, graphic Arts Founded 1977 Founder Benny Landa Headquarters Nes Ziona, Israel Alon Bar-Shany, Benny Landa Products Commercial print, photo specialty, labels and packaging digital printing solutions Website HP Indigo

HP Indigo Division is a division of HP Inc.’s Graphic Solutions Business. It was founded in 1977 in Israel and acquired by Hewlett-Packard in 2001 (over a decade before the technology giant split into HP Inc. and Hewlett Packard Enterprise). HP Indigo develops, manufactures and markets digital printing solutions, including printing presses, proprietary consumables/supplies and workflow solutions. HP Indigo has offices around the world, with headquarters in Ness Ziona, Israel.

Indigo is known as a pioneer of digital printing technology. Digital printing refers to the ability print to without plates or other tooling processes, and has three major benefits: it makes short runs and personalized print cost-effective, it enables the use of variable data (such as text or images), and it makes just-in-time printing possible. As a result, digital presses have changed the economic models for printing in a w >[1]

Additionally, digital printing significantly reduces the waste of materials associated with pre-press, obsolescence and warehousing. Because a digital press is capable of printing a different image for each individual impression in its output stream, digital printing enables marketing campaigns to reach consumers in more creative and engaging ways. Examples include highly targeted advertisements, seasonal and limited editions of consumables, new product introductions, and individually personalized products.

The HP Indigo printing process is known for matching offset lithography’s print quality and its application versatility, with the ability to print on a wide range of materials. It uses a proprietary printing process called Liquid Electrophotography, or LEP for short. Up to seven inks, including the standard CYMK plus a wide range of spot colors and metallic colors, can be used simultaneously on a single press, thereby providing an extended color gamut. The user can also custom-mix, load, and interchange inks as desired. Inks can be laid down in any order desired, and multiple layers of each ink are also possible.


History [ edit ]

Early history [ edit ]

Indigo was the name of the company originally founded by Benny Landa in 1977. Landa, known as "the father of digital offset color printing," was born in Poland to post-World War II Jewish refugee parents, who later immigrated to Edmonton, Alberta, Canada. [2]

The early years of Indigo were focused primarily on research and development. One of the earliest developments was a sheet cassette for copiers and other copier and printing-related equipment. The company’s first product would be a digital plotter/duplicator, bringing the tiny company (its 1991 sales totaled less than US$5 million, generating a profit of $440,000) head-to-head with such industry giants as Xerox and Canon. [3]

The early 1990s brought a significant change in the company. In 1993, Indigo launched the E-Print 1000 at the IPEX trade show. The E-Print 1000 eliminated the expense and labor of the plate-printing setup process by printing directly from a computer file, thereby simultaneously enabling inexpensive short-run color printing. Images not only could be readily changed, they could be changed from page to page, requiring neither additional setup nor pauses in the print run. This was made possible by the Liquid Electrophotographic (LEP) process, which employed a high-speed laser scanner, along with a drum-shaped photoreceptor and charged, liquid toner (composed of pigment, resin, and carrier fluid) to produce the image.

In 1994 Indigo had an initial public offering on the NASDAQ stock exchange, selling 52 million shares at $20 per share and raising $100 million.

At the drupa trade show in 1995, Indigo launched another product: the Omnius press. Whereas E-Print focused on medium-volume single-sheet printing, Omnius brought digital printing to a variety of surfaces, including plastic, cardboard, film, and, especially, cans, bottles, and other packaging surfaces. Omnius was the precursor of then became Indigo’s portfolio of labels and packaging presses.

At the end of 1995, Indigo sales d >[3]

HP Acquisition [ edit ]

Starting in 1998, the Hewlett-Packard company began an evaluation of Indigo’s technology and found it to be a superior fit to digital printing in commercial uses. In 2000, Hewlett-Packard made a $100m investment in Indigo, buying 14.8 million of Indigo’s common shares, which represented 13.4 percent of the company’s outstanding shares. [4] On September 6, 2001, HP announced that it would acquire the remaining outstanding shares of Indigo N.V. (NASDAQ: INDG) for approximately $629 million in HP common stock and a potential future cash payment of up to $253 million contingent upon Indigo’s achievement of long-term revenue goals, for an aggregate potential payment of up to $882 million. [5]

In the following years, HP continued to invest in Israel-based graphic arts companies, acquiring Scitex Vision [6] in 2005 and Nur Macroprinters in 2007. [7] The combined presence of other employees of HP in Israel (which includes not only employees of the Indigo division, but also of Scitex and Israeli’s divisions of HP Labs made HP the second-largest foreign employer after Intel. [8]

Key milestones [ edit ]

Under the ownership of HP, Indigo developed and grew to become a world leader in the digital print industry. In 2002 they announced the first product developed jointly with staff drawn from HP: the HP Indigo 5000, which was the first model of their second generation of presses (known as "Series 2"). Other products belonging to Series 2 included the roll-fed ws4000 series and the sheetfed 5000 series (which included models such as the Indigo 5500, 5600 and the HP Indigo 5900) as well as the entry-level 3000 series. The last Series 2 press was manufactured in 2018.

Launch of Series 3 (third generation presses) [ edit ]

At drupa 2008, Indigo announced the Indigo 7000 digital press, which was noted for having a printing speed more than 70% faster than its series 2 predecessor. This product further pushed the break-even point versus offset lithography, thereby enabling more pages to be economically viable on Indigo. Other presses unveiled at drupa included the double-engine Indigo W7200 and the new derivative for labels, the Indigo WS6000.

In September 2013, Indigo claimed dominance of the narrow label market, with General Manager Alon Bar-Shany calling the Indigo WS6600 press "the best-selling solution in the narrow web industry, not just in digital printing, (but) narrow overall." [9]

At present (2019), the portfolio of Series 3 presses includes the HP Indigo 7900 (for commercial printing) and the HP Indigo 6900 (for narrow web labels and packaging.)

In August 2009, HP announced that they had reached the milestone of 5,000 HP Indigo digital presses in operation around the world. [10]

In 2010, the trade magazine Print CEO ranked the company Number 1 in the US high-volume digital press market. [11] HP Indigo was noted to have a 75% share of the world market for digital commercial photo printing. [8]

Moving beyond SRA3 format: Fourth Generation presses [ edit ]

In March 2012, HP Indigo unveiled the HP Indigo 10000 B2/29" digital press, [12] which is the fourth generation of the Indigo product portfolio, and released it to market a year later. This was the first press of their fourth generation of products, the first that went beyond the SRA3 size into oversized B2.

By March 2016, when the company unveiled the Indigo 12000 (an updated version of the Indigo 10000), there were 200 Indigo 10000 customer installations in 20 countries. [13] In February 2019, HP Indigo announced the one-thousandth installation of this the fourth generation presses. [14]

In 2014, HP Indigo began installing the HP Indigo 20000 and 30000 digital presses, aimed at the flexible packaging and folding carton markets, respectively. [15]

At drupa 2016, Indigo announced a new portfolio based on innovation that expanded four core pillars of their technology: quality, color, applications and productivity. They announced a new embellishment press (GEM) as well as double-speed narrow label press, the Indigo 8000.) The HP Indigo 12000 replaced the Indigo 10000 as the key press for commercial printing, and a new high-definition (HD) option for doubling the print resolution and supporting screen sets up to 290 lines per inch (LPI) became available. In addition, new models were also introduced for Series 3 presses.

PrintOS [ edit ]

A key milestone for HP Graphic Arts at drupa 2016 was the introduction of PrintOS, a cloud-based technology to help customers oversee their presses, manage day-to-day production activities, and facilitate connectivity and business growth. It is available to HP Indigo customers, as well as users of other HP technologies like Designjet and PageW >[16] HP said that more than 20 thousand users were connected to PrintOS.

Some of the applications available for PrintOS include Site Flow, Print Beat, Box, Composer and Marketplace.

Business Model [ edit ]

HP Indigo relies on a mix of press sales, consumables and services for revenue.

Customers [ edit ]

Customers of HP Indigo solutions include commercial printers, photo specialty printers, as well as label, flexible packaging and folding-carton converters. They use Indigo presses to print a w >[17]

Indigo customers include some of the largest names in both the commercial print world, such as Cimpress, [18] Shutterfly, and Consol >[19] as well as in the labels and packaging print industry, such as CCL Industries and large digital newcomers such as ePac Flexible Packaging. However, most of its customer base is made up of a large variety of small and medium-sized commercial print-service providers.

Notable deals from recent years include

  • A deal with Cimpress for "circa 20" next-generation Indigo presses, announced at drupa 2016. [20]
  • The declaration of Shutterfly in 2016 and 2017 to purchase some 45 HP Indigo presses, replacing competitive equipment. [21]
  • The largest packaging deal to date signed with ePac Flexibles in 2018 [22]

The independent user’s group of Indigo and HP Graphic Arts solutions, dscoop, was founded in 2005. By 2015, it had reached over 7000 users, including owners and technical personnel. [23] Dscoop membership open to HP Graphic Arts users throughout the Americas, Europe, the Middle East and Africa, Asia Pacific and Japan.

Manufacturing [ edit ]

HP Indigo uses a proprietary, patented technology and a business model that sells both presses and their consumables, as well as services. The presses are assembled in a dedicated facility in HP’s Kiryat Gat campus, and the inks are manufactured at both Kiryat Gat, Israel, and TUAS, Singapore.

In 2004 HP made a 100 million shekel investment in a new production site in Kiryat Gat to manufacture HP Indigo ElectroInk. [24] There is a sister facility in Singapore that also manufactures Indigo ElectroInk.

In 2007, an adjacent hardware center was opened in Kiryat Gat. This facility assembles frames, feeders, and other components with imaging engines into finished presses, and also serves as the site for manufacturing other operator-replaceable consumables.

In late 2012, HP Indigo inaugurated a second ink plant in Kiryat Gat, which focuses on the manufacturing of ElectroInk for the fourth generation family of presses such as the Indigo 12000, Indigo 20000 and Indigo 30000. This 118,000 square feet facility was the first non-res >[25]

In 2014, HP announced that it would expand its ElectroInk manufacturing plant in TUAS, Singapore, by 10 thousand square meters, in 2015. [26]

Awards [ edit ]

  • In 2016, HP Indigo and the digital press was selected as one of leading Israeli inventions that had a global-scale impact. It was showcased in an exhibition at Ben Gurion airport. Two commemorative postage stamps about digital printing were issued on the subject of "Israeli Achievements," and one of them featured the image of an HP Indigo digital press.
  • In recognition as one of the country’s top exporters, HP Indigo received the Outstanding Exporter Prize for 2016. [27]
  • In 2018, HP Indigo received the Pres >[28]

Criticism [ edit ]

Early incarnations of the press (Series 1 engines) were prone to banding and ink adhesion problems. However newer models have corrected these issues. The newer models also include inline scanners and other features for constant monitoring of output image quality.

Due to the use of ethylene co-polymers used in the electroinks used by the Indigo printing process, there is some debate on the ability to recycle the print from Indigo presses. [29] [30]

Флагман в линейке листовых коммерческих машин HP Indigo предлагает типографиям намного больше, чем просто цифровую печать во втором формате.

На рынке ЦПМ формата В2 компания HP является первопроходцем и несомненным лидером. Представив на выставке drupa 2012 модель HP Indigo 10000, компания впоследствии усовершенствовала ее до версии 12000 и за 6 лет установила по всему миру более 900 таких машин, что в разы больше, чем у ближайшего конкурента. Данное оборудование успешно применяется как в крупных цифровых типографиях, выпускающих рекламную, издательскую и упаковочную продукцию, так и на предприятиях, которые используют в основном офсетное печатное оборудование.

«HP Indigo была первой компанией, которая не просто выпустила на рынок работающую машину формата В2, а сделала решение, рассчитанное на долгосрочную эксплуатацию в условиях реального производства, – напоминает директор по развитию компании «НИССА Центрум» Михаил Кувшинов. – Масса HP Indigo 12000 Digital Press превышает 10 тонн. На мой взгляд, это наилучший показатель того, что речь идет о тяжелом промышленном оборудовании, которое сможет работать в режиме 24/7 долгие годы, защищая таким образом инвестиции типографии»!

«В свое время HP Indigo 10000 привлекала необычным форматом – потенциальные покупатели рассматривали ее как инструмент для малотиражной и персонализированной печати плакатов, крупноформатных фотокниг и некоторой другой продукции, которую невозможно было сделать на офсете малым тиражом, – добавляет Михаил. – Но «фишка» модели 12000 в другом – это не просто большая цифра, а эффективный инструмент, который может полностью интегрироваться в бизнес- и технологические процессы офсетного производства, позволяя экономить или даже зарабатывать деньги там, где ранее они терялись. Именно это происходит в «Ситипринте» и Чеховском печатном дворе, которые помимо HP Indigo имеют большие офсетные машины».

Запечатываемые материалы

HP Indigo 12000 позволяет печатать на листах форматом до 75х53 см и плотностью от 70 до 400 г/м2 или толщиной от 75 до 450 мкм. На начало 2019 года для HP Indigo 12000 Digital Press сертифицировано более 3500 различных материалов: от обычных офсетных и мелованных бумаг до дизайнерских картонов, холста, пленок и пластиков. С этой точки зрения «меню» HP Indigo без всяких ограничений соответствует, а местами и превосходит ассортимент материалов для традиционной офсетной машины.

Что же касается спектра выпускаемой продукции, то здесь уникальный формат HP Indigo 12000 дает ее владельцу практически неограниченные возможности. Можно печатать рекламно-представительскую и многостраничную полиграфию, этикетку, полноценную картонную упаковку, оберточную бумагу и даже пластиковые карты!

Некоторые материалы – главным образом, «невпитка» – перед печатью требуют праймирования, и в HP Indigo 12000 такая функция предусмотрена: специальный праймер может наноситься из стандартного баллона, установленного в дополнительную станцию, точно так же, как и обычная краска.

Впрочем, нередки случаи, когда типографии выполняют праймирование материала заблаговременно, используя другое имеющееся оборудование – например, лакировальную машину (для этих целей праймер поставляется в пятилитровых канистрах или бочках объемом 200 л).

Печать на пластике в режиме One Shot Color

В отличие от предыдущей модели HP Indigo 12000 имеет режим печати OneShot Color, который позволяет минимизировать физическое воздействие на материал. Обычно лист крепится на печатном цилиндре и получает по одной красочной сепарации за один оборот, но в OneShot Color все сепарации сначала собираются на полотне (blanket), а затем разом переносятся на материал. Данный режим используется для нанесения изображения с очень точным совмещением на тонкие, легко деформируемые или наоборот очень плотные материалы (пластики, металлизированный картон и проч.), а также холст. В России данная технология активно используется при цифровой печати пластиковых карт: например, «Страна карт» (г. Киров) уже делает это на своей HP Indigo 7900 Digital Press формата SRA3, а типография «Весна» (г. Днепр, Украина) применяет OneShot для печати на металлизированном картоне.

Экспонирующая система и качество печати

Обычная модель HP Indigo 12000 оснащается стандартной экспонирующей системой, выполняющей запись изображения с разрешением 812 dpi x 8 bit (виртуальное – 2438×2438 dpi), что позволяет использовать линиатуры до 200 lpi. Этого вполне достаточно, чтобы получить качество «как в офсете» – к примеру, машина в «Ситипринт» имеет именно такое оснащение и получает результат, описанный выше. Но производитель на этом не остановился.

В 2016 году HP представила новую модификацию машины – HP Indigo 12000 HD Digital Press. Аббревиатура HD в ее названии – от High Definition – означает использование новой системы экспонирования High Definition Imaging System, благодаря которой разрешение удалось увеличить до 1625 dpi (виртуальное – 4876×4876 dpi) и, соответственно, значительно повысить качество печати. Воспроизведение мелких деталей, плавность растяжек, однородность и плотность заливок таковы, что на выставке drupa 2016 эта машина произвела настоящий фурор среди европейских и американских сервисов, предлагающих услуги по изготовлению высококачественной фотопродукции. Тогда только во время выставки были заключены контракты на поставку десятков таких машин, и сегодня спрос на них остается стабильно высоким. Первый контракт на поставку машины с таким оснащением в Россию находится в стадии реализации.

«Главная цель HP Indigo сегодня – задать новый уровень качества, – считает директор по продажам Департамента цифрового печатного оборудования компании «НИССА Центрум» Андрей Горлов. – Несмотря на то, что модификация HD уже обеспечивает невиданный ранее в цифре уровень качества, производитель идет еще дальше, и в 2019 году мы ожидаем появления нового алгоритма стохастического растрирования (FM screening), который еще больше повысит качество печати. Сначала его обкатают на машинах HP Indigo 12000, после чего, возможно, распространят и на другие модели, в том числе формата SRA3».

Краски, в т.ч. белила, флюоресцентные и металлик

В стандартной комплектации HP Indigo 12000 Digital Press имеет 4 красочные станции, опционально – 5, 6 или 7. В шестикрасочном режиме HP IndiChrome помимо триады можно наносить Orange и Violet, а в семикрасочном – Orange, Violet и Green. Дополнительно пользователю машины доступны белила, Light Cyan, Light Magenta и флюоресцентные краски.

Светлые оттенки голубого и пурпурного цвета обеспечивают сглаживание градиентов и более точное воспроизведение соответствующих оттенков (небо, человеческая кожа и др.) при высококачественной фотопечати. А вот оранжевая, фиолетовая и зеленая краски, применяемые при печати в режиме IndiChrome, в сочетании с технологией HP Professional Pantone Emulation Technology, позволяют воспроизводить до 97% палитр Pantone Plus, Matching System и Goe. Также пользователь может отдельно приобрести станцию смешения красок для подготовки специальных цветов или заказать смесевой цвет на заводе.

Белила – их можно наносить в несколько слоев для повышения степени непрозрачности – обеспечивают возможность печати на темных и прозрачных материалах, а также могут использоваться как элементы дизайна.

Что касается светящихся в УФ-свете флюоресцентных красок, то сегодня пользователям HP Indigo 12000 доступна розовая краска Fluorescent Pink, а в ближайшем будущем ожидается выход зеленой Fluorescent Green, желтой Fluorescent Yellow и оранжевой Fluorescent Orange. Такие краски хорошо подходят для печати рекламной и имиджевой продукции – например, пригласительных в ночной клуб, – а также могут использоваться для защиты печатной продукции от подделки (этой же цели служит возможность печатать микротекст, которая также есть у HP Indigo 12000).

«Проблема подделки печатной продукции сегодня стоит очень остро, поэтому техническая возможность типографии по ее решению, хотя бы частичному, имеет очень большую ценность, – рассуждает Михаил Кувшинов. – В HP Indigo понимают, что для надежной защиты нужно строить целую экосистему, и эта работа успешно ведется. Возможно, кому-то покажется, что использование флюоресцентной краски и микротекста – это мелочь, но вспомните, что еще совсем недавно именно эти методы использовались повсеместно, в том числе для защиты банкнот».

В 2019 году палитра красок для HP Indigo 12000 должна пополнится долгожданным «серебром». Его преимущества уже смогли оценить пользователи рулонных машин HP Indigo, и ожидается, что в этом году металлик сделают доступным и для листового оборудования.

Ну и в завершение разговора о красках стоит напомнить, что оттиски выходят из машины абсолютно сухими и сразу могут быть переданы на послепечатную обработку.

Сервер, цвет и контроль качества

HP Indigo 12000 управляется мощным сервером HP SmartStream Ultra Print Server, возможностей которого достаточно для быстрой обработки любого количества заданий любой сложности.

Также машина оснащена встроенным спектрофотометром! В сочетании с программными инструментами для управления цветом он позволяет быстро и удобно калибровать и профилировать машину, а также обеспечивать точное и стабильное воспроизведение цвета в процессе печати и его повторяемость при повторной печати.

Среди большого количества компонентов системы управления машиной стоит выделить программу HP Indigo Optimizer — она оптимизирует очередь заказов с учетом множества параметров (красочности, типа бумаги, формата и т. п.), Auto Alert Agent – предупреждает о любых изменениях статуса машины, а также PrintCare – обеспечивает дистанционный мониторинг машины. И это только три из растущего количества программ, работающих на платформе HP PrintOS.

Текстовая и графическая персонализация

Разумеется, на HP Indigo 12000 Digital Press можно выполнять персонализацию каждого оттиска. Можно наносить переменный текст, штрих- и QR-коды, но наиболее интересна возможность графической персонализации с использованием уникального программного продукта HP SmartStream Mosaic. Вкратце суть его работы заключается в том, что дизайнер создает некоторое количество базовых графических элементов, после чего программа автоматически создает на их основе не повторяющиеся дизайны в требуемом количестве. Фактически, это единственное на рынке решение, позволяющее автоматизировать создание сотен, тысяч и даже миллионов уникальных дизайнов. Все известные рекламные кампании – Coca-Cola, Nestle, Mondelez International и многих других – были реализованы с использованием HP Smart Stream Mosaic. О некоторых самых свежих проектах вы можете почитать в материале «Бренды и HP».

В 2018 году HP анонсировала дальнейшее развитие данного продукта, которое получило названием SmartStream Collage. В отличие от Mosaic, новинка позволяет создать несколько элементов, которые по заданным правилам масштабируются, дублируются и позиционируются на финальном изображении. К примеру, на доступных демонстрационных отпечатках в море плавают кораблики, фрукты и ягоды водят хороводы, а на равнине среди деревьев бродят разнообразные динозавры.

А что в России?

Ситуация на российском рынке цифровых печатных машин формата В2 полностью соответствует мировой – в стране работает пять цифровых машин формата В2 и все они несут на борту логотип HP Indigo. Первой ласточкой стала машина в московской типографии «Фотоэксперт» – ее ввели в эксплуатацию в конце 2014 года. Затем был Чеховский печатный двор, купивший такую же модель, а также «Вишневый пирог» и «Ситипринт», выбравшие появившуюся к тому времени модель 12000. Наконец, самая свежая новость – это исполняющийся в настоящее время комплексный контракт, предусматривающий установку нового и доснащение существующего оборудования в столичной типографии «Фотоэксперт».