Положение полноценных PCI аудиокарт на рынке становится все более тяжелым и щекотливым. Сегодня появляются высокотехнологичные материнские платы, которые имеют интегрированное звуковое решение, которое может дать фору многим самостоятельным PCI-решениям (особенно в соотношении цена/возомжности). Именно поэтому производителям PCI-карт необходимо идти на все более изощренные ухищрения. Creative Labs является одним из таких производителей, который к тому же еще в 1989 году первым озвучил ПК. Чтобы сделать свою продукцию более привлекательной, компания все активней добавляет новые "навороты" в линейку Auidigy: поддержка DVD-Audio, сертификация THX и новые версии EAX.

Одним из самых существенных новшеств Audigy 2 ZS стала поддержка еще одного канала, таким образом, к списку возможностей добавился стандарт 7.1. Надо отметить, что конкуренты также выпускают подобные решения — Hercules DigiFire, Game Theater XP, Fortissimo III, например, уже поддерживают 7.1, но Creative еще и выпускает к звуковой карте набор колонок 7.1 — Inspire T7700s и GigaWorks S750, оказываясь на шаг впереди конкурентов.

Спецификации и дизайн

Audigy 2 ZS — это целая линейка продуктов, которая состоит из:

  • Sound Blaster Audigy 2 ZS (около $100)
  • Sound Blaster Audigy 2 ZS Platinum (около $200)
  • Sound Blaster Audigy 2 ZS Platinum Pro (около $250)

Это вариант первый и самый простой — Sound Blaster Audigy 2 ZS

А это был вариант Audigy 2 ZS Platinum

Самый дорогой и навороченный комплект Audigy 2 ZS Platinum Pro

Audigy 2 ZS Audigy 2 ZS Platinum Audigy 2 ZS Platinum Pro
Максимальное аудиоразрешение и качество 24-бит/96Кгц в качестве 5.1 DVD-Audio;
24-бит/192КГц стерео
тоже тоже
Макс. частота записи / сэмплирования 24-бит/96Кгц тоже тоже
ЦАП 24-бит/192кГц тоже тоже
7.1 выход да да да
Полная поддержка Windows Media 9 24-бит/96кГц 5.1 да да да
Поддержка протокола ASIO с низкими задержками при записи нескольких дорожек (16-бит/48кГц) да да да
Поддержка протокола ASIO 2.0 (24-бит/96кГц) нет нет да
Мониторинг ASIO 2.0 да да да
THX сертификация да да да
Консоль настройки THX да да да
Воспроизведение Dolby Digital 5.1 да да да
Воспроизведение Dolby Digital EX 6.1 да да да
Воспроизведение DTS-ES 6.1 да да да
Дополнительный коммутационный модуль нет да, внут. да, внеш.
Входы 1/8" линейный вход, S/PDIF вход 3 линейных входа (на модуле), TOSLink и коакс. S/PDIF 3 линейных входа (внеш. модуль), TOSLink и коакс. S/PDIF
Выходы 7.1 выход, коакс. S/PDIF выход 7.1 выход, коакс. и TOSLink S/PDIF выход 7.1 выход, коакс. и TOSLink S/PDIF выход
S/PDIF 96кГц/24-бит 96кГц/24-бит 96кГц/24-бит
Пуль ДУ нет да да

Аудиокарты отличаются между собой ПО, идущим в комплекте; наличием дополнительного коммутационного модуля (внешнего или внутреннего); а также возможностью использовать протокол ASIO 2.0 для записи. В остальном же, аудиокарты абсолютно идентичны. На мой взгляд, среднестатистическому комьпютерному меломану с головой хватит решения Audigy 2 ZS за 100$. Однако, если вам нужны дополнительные разъемы, а также домашняя студия очень высокого качества, то рассмотрите и варианты Platinum, Platinum Pro.

Все три карты имеют много ПО в комплекте, однако это зависит от модели. Как правило, у всех имеется с дюжину фирменных приложений Creative, включая новое MediaSource 2.0 (улучшенный вариант собственного медиаплеера Creative). Имеется и приложение, с помощью которого можно конфигурировать THX.

Как мы тестировали

Audio WinBench 99 1.1

  • Измеряется загрузка процессора во время воспроизведения звуков DirectSound и DirectSound3D. Мы замеряли загрузку процессора, воспроизводя 32 голоса одновременно, используя как статический, так и динамический буфер.

RightMark Audio Analyzer 5.1

  • Изучается качество аудиосигнала, включая частоту, уровень шума, динамический спектр, искажения, THD+N и перекрестные помехи.

SoundForge noise-floor

  • Измеряется уровень шума устройства, генерируемого в состоянии покоя. От аудиокарты были отсоединены все устройства, колонки, чтобы замерить этот показатель. Затем мы произвели запись 10 секунд тишины и получили результат при помощи ПО SoundForge. Измерения производились на 44КГц/16-бит и 96КГц/24-бит.

"Близкое" прослушивание при помощи наушников

  • Этот тест позволил оценить линейный шум и искажения.

Тест DirectSound

  • Мы запустили приложение Call of Duty, которое использует эффекты EAX и играли несколько уровней с колонками Creative 7.1 Inspire T7700.

Для тестирования была использована следующая система:

  • Pentium 4 2.2ГГц
  • 512Мб памяти
  • Материнская плата Intel 865GBF с чипсетом i865
  • ATI Radeon 9500 Pro
  • Western Digital 400JB 40Гб
  • Windows XP SP1
  • DirectX 9.0b

Наконец, мы просто прослушали DVD-Audio, звук в играх и фильмах DVD.

Результаты тестов Audio WinBench и RMAA

Тест % Загрузка процессора (меньше лучше)
DirectSound, Static 0.94
DirectSound, Streaming 0.69
DirectSound3D, Static 1.16
DirectSound3D, Streaming 1.18

Вообщем-то не является сюрпризом тот факт, что Audigy 2 ZS очень хорошо показала себя в тесте AudioWinbench.

Используя линейный вход №3 44КГц/16-бит 96КГц/24-бит Audigy 2 Platinum eX, 96КГц/24-бит
Уровень шума, dB (A): -95.6 -99 -96.5
Динамический спектр,
dB (A):
94.5 99 94.1
THD; %: 0.0039 0.0019 0.0037
IMD, %: 0.0079 0.0082 0.0096
Взаимопроникновение каналов, dB: -96 -97.3 -88.4

Тесты SoundForge Noise Floor и прослушивание в наушниках.

Используя линейный вход 3 в качестве источника (отключив остальные), мы получили -85dBFS при 44КГц/16-бит и -104dBFS при 96КГц/24-бит.

В целом, уровень шума, полученный в SoundForge оказывается ненмого выше (хуже), чем полученный по замерам RMAA. Например, при 44 КГц/16-бит RMAA показывает уровень шума -95dB, в то время как SoundForge выдает результат -85dBFS. Все же последний тест на наш взгляд больше согласуется с поведением аудиокарты, замеченным в процессе тестирования.

Прослушивание в наушниках

Используя наушники Shure e5c, мы поближе познакомились со звучанием основных правого и левого каналов. И в процессе этого теста продукт от Creative выдавал очень и очень чистый звук. Только при выставлении в программном микшере самых громких значений мы услышали небольшой шум. Этого следовало ожидать: выход для наушников использует очень слабый предусилитель. Только и только при экстремально громких установках можно услышать какой-то шум в наушниках.

Основной тест на прослушивание

Creative теперь официально и полностью поддерживает формат 7.1, однако они не были первыми, кто так потупил. Сегодня формат 7.1 обладает следующими проблемами:

  • Нет такого киношного DVD аудиоформата, который ясно и точно поддерживал формт 7.1. Как Dolby Digital EX, так и DTS ES поддерживают формат 6.1, который добавляет центральный канал. Оба формата могут также работать в режиме 7.1. Как бы то ни было, ни тот ни другой не создают отдельных сигналов для всех 4 каналов.
  • Единственный формат, который нормально создает 7 каналов — это LFE, Dolby ProLogic IIx, которые не поддерживаются Sound Blaster Audigy 2 ZS. Этот формат используется для аудиосигналов на ТВ, а не для DVD.
  • Мебельная проблема. Многие пользователи с трудом находят место и время для 5 колонок, которые сопровождают игровой ПК. Помогут ли 7 делать это легче?? 🙂

Для тестирования мы использовали аккустику Creative Inspire T7700 7.1. Аккустика исполнена и звучит достойно. Однако интересно было бы сравнить с GigaWorks S750 — High-End продуктом 7.1 от Creative.

Прослушав DVD-диск мы пришли к выводу, что разница между 5.1 и 7.1 оказалась практически незаметной. В случае с DVD-Audio до сих пор имеется спорный вопрос в записывающей индустрии — как должно производиться мультиканальное микширование. Надо сказать, что правильным будет не просто 5.1 или 7.1 микширование, а только такое, которое будет делать слушателя "ближе" к музыке.

Вообщем наш вывод такой: 7.1 ничего существенно нового в данном случае к звучанию 5.1 не добавляет.

В игре Call of Duty, которая поддерживает EAX, мы обнаружили, что 7.1 дает ощутимую разницу в локализации источников по сторонам и сзади. В системе 5.1 эти звуки звучали из фронтов и сарраундов таким образом, чтобы создать эффект наличия воображаемых колонок. Используя вполне реальные, физически существующие колонки удалось добиться намного более точной локализации и сразу определить местположения источника звука.

Для этого теста мы использовали софт PowerDVD 5 и сцену сражения в начале фильма, а также в Колизее из "Гладиатора" — диск при этом поддерживал DTS-ES. Во время сражения в Германии вы слышите множество звуков "в движении" (стрелы, катапульты, баллисты) — звук передвигается между передним и тыловыми каналами. Имея дополнительный канал, можно лучше представить направление звука. Однако шокирующей и поражающей воображение разницы между 7.1 и 5.1 не наблюдалось.

Нам понравились новые возможности продукции Creative. DTS-ES, THX, поддержка 7.1 — это прогресс. Чтобы быть впереди производителей материнских плат, компании Creative следует и впредь искать новые решения, способные улучшить их продукцию. Audigy 2 ZS позволяет увеличить наслаждение от игра, DVD-Audio и домашнего кинотеатра. А так как формат 7.1, как оказалось, не сделал огромного скачка вперед, то нужно совершенствоваться, очевидно, в других направлениях.

Если вы являетесь владельцем Audigy более старого образца и решили, что пришло время вдохнуть новые аудиовозможности в ваш ящик, то решение за 100$ Audigy 2 ZS должно прийтись весьма кстати. За эту цену вы получаете полное отсутствие загрузки процессора и высочайшее качество сигнала. Если вы помешаны на музыке (аудиофил), то 200$ Platinum позволит вам за дополнительные деньги иметь множество дополнительных разъемов, а также кучу аудиоприложений от Steinberg. Глядя на цену 250$ за Platinum Pro, язык (пальцы на клавиатуре) поворачивается рекомендовать ее только тем, кому нужна высококачественная запись нескольких дорожек сразу. Однако, все же это не оправдывает столь высокой цены на наш взгляд.

Вступление

Главные особенности и комплект поставки

Поддержка восьмиканального аудио (7.1);
Поддержка DTS;
Сертификация THX;
Улучшенное соотношение сигнал/шум (SNR) 108 дБ;
Поддержка нового программного интерфейса EAX 4.0 Advanced HD;
Поддержка ASIO 2.0.

Аудиоплата Sound Blaster Audigy 2 ZS Platinum Pro;
Внешний коммутационный модуль c инфракрасным приемником;
Планка джойстика/MIDI;
Руководство пользователя (на CD);
Брошюра Quick Start;
Пульт дистанционного управления RM-1500 на ИК-лучах;
Кабель для подключения коммутационного блока (1.8 м);
Питающий кабель (от БП к аудиокарте);
Цифровой аудиокабель для CD-привода;
Кабель разветвления питания;
Переходник 6,3 / 3,5 мм (jack / mini-jack);
Пакет с компакт-дисками Creative Software Pack.

Установочный диск с драйвером и основным пакетом собственного ПО (Installation and Applications CD);
Диск "Feature Showcase Demonstration CD";
Диск "Creative DVD-Audio Sampler Disc";
Сборник программ для записи и редактирования музыкальных композиций (Cubasis VST CE, FL Studio, WaveLab Lite);
Диск AOL Version 8.0 с бесплатными часами диалап-доступа (абсолютно бесполезный для российского пользователя).

Технические характеристики

Дизайн платы

Три mini-jack-разъема аналоговых выходов;
AD_LINK 1 и AD_LINK 2 – для сопряжения платы с коммутационным блоком;

15-ти штырьковый разъем MIDI/Джойстик;
Разъем дополнительного питания;
Аналоговый разъем AUX_IN;
Цифровой разъем CD_SPDIF

Разрядность: 24 бит;
Частота сэмплирования: 192 кГц (max);
Количество каналов: 8;
Динамический диапазон: 114 дБ;
Показатель THD+N: -100 дБ

Дизайн внешнего коммуникационного блока

SB1394 (FireWire);
Оптические SPDIF In/Out;
Line In 1 (1/4" Stereo-Jack, совмещенный с микрофонным входом с дополнительной регулировкой уровня);
Line In 2 (1/4" Stereo-Jack);
Выход наушников (1/4" Stereo-Jack)

Line In 3 (2x RCA Jack);
Коаксиальный SPDIF In/Out;
Digital Out для поддержки шестиканальной (5.1) акустической системы Creative;
Вход и выход MIDI;
SB1394 (FireWire);
Разъем AD_LINK 1 и AD_LINK 2 для подсоединения модуля к плате Audigy2

Частота сэмплирования: до 192 кГц;
Разрядность: 24 бит;
Динамический диапазон: 112 дБ;
SNR: 111 дБ;
THD+N: -102 дБ

Частота сэмплирования: до 192 кГц;
Динамический диапазон: 114 дБ;
THD+N: 100 дБ;

Пакет собственного программного обеспечения Creative

Creative MediaSource Go!;
Creative MediaSource Go! Launcher;
Creative MediaSource Player;
Creative MediaSource Organizer;
Creative MediaSource DVD-Audio Player;
Creative EAX Console;
Creative Surround Mixer;
Creative Speaker;
Creative Speaker Settings;
Creative MiniDisc Center;
Creative SoundFont Bank Manager;
Creative Audio Stream Recorder 2;
Creative Wave Studio;
Creative THX Setup Console;
Creative Graphic Equalizer

Digital Input: здесь осуществляется управление цифровыми входами. Режим SPDIF Bypass подразумевает отключение какой-либо обработки цифрового потока, а режим Dolby Digital/DTS SPDIF-In decode наоборот, включает декодирование соответствующих DVD-аудиоформатов;
Headphones: в этой закладке можно задать оптимизацию эффектов окружения для головных телефонов, а также включить режим приглушения акустических систем при подсоединении наушников;
Sampling Rate: здесь задается частота сэмплирования для цифрового выхода аудиокарты;
Decoder: установка свойств декодера, а также его отключение (в случае использования внешнего аппаратного декодера) производится в этом разделе;
Bit Accurate Mode: активация этого режима позволяет записывать аудиосигнал напрямую с S/PDIF-входа, без внесения в него каких-либо изменений;
Options: эта закладка полезна в случае использования нескольких аудиокарт

Speaker Selection: в этой закладке осуществляется выбор типа акустической системы, производится ее калибровка для достижения лучших результатов при прослушивании, а также тестируется работа всех ее компонент;
Bass Management: здесь можно задать частоту кроссовера и отрегулировать громкость сабвуфера, что немаловажно для дешевых колоночек, зачастую "страдающих" полным отсутствием низких частот;
Bass Boost: здесь производится настройка уровня баса и частоты среза

Effects: здесь включаются и редактируются аудиоэффекты окружения, которые можно применить для придания особого звучания прослушиваемым музыкальным композициям;
Karaoke: это новая функция в фирменном ПО Creative. Производя настройки с помощью слайдеров можно добиться практически полного подавления вокала в CD, MP3, WMA или WAV-файлах;
CMSS 3D: функция CMSS 3D (Creative Multi Speaker Surround) включает в себя три 3D-режима расширения стереобазы при использовании наушников или мультиканальной акустической системы:

  1. CMSS: стандартный 3D-апмиксинг, идеальный к применению с MP3, WMA и др. стереофоническими форматами;
  2. CMSS 2: идеален при воспроизведении DVD-фильмов;
  3. Stereo Surround: в случае использования мультиканальной акустики стандартный стереосигнал будет воспроизводиться на каждой паре динамиков;

Clean-Up: активация функции Audio Clean-up удаляет нежелательные шумы в воспроизводимой композиции, которые могли появиться вследствие некачественной записи;
Time Scaling: эта функция позволяет ускорять или замедлять музыку без изменения высоты тона (функция работает только с проигрывателем MediaSource Player).

Тестирование

Системная плата Chaintech 6ATA4 (VIA Apollo Pro133A);
Процессор: Intel Pentium III 1000 МГц;
ОЗУ: 512 Мбайт SD RAM PC-133 Hyundai;
Видеокарта: ATI Radeon 9700 Pro;
Жесткий диск: Quantum Fireball AS40;
DVD-ROM: Creative PC-DVD Encore 12x;
Акустика: Creative Megaworks 510D;
Операционная система: Windows XP Pro SP1

Отличное качество звучания (как в играх, так и в музыке);
Поддержка восьмиканальной акустики;
Поддержка EAX 4.0 Advanced HD;
Работа с ASIO 2.0 в режиме 24 бит / 96 кГц;
Поддержка караоке

Отсутствие в комплекте ПО полноценного DVD-проигрывателя;
Не подтвержденное улучшение показателя SNR;
Высокая стоимость

ЦАП DAC высшего уровня для своего времени.

Более внимательный осмотр показывает, что

изменились последние буквы в маркировке основного DSP чипа

вместо CA0102-IAT теперь CA0102-ICT,

вместо CS4382-KEP соответственно CS4382-KQ.

АЦП тот же самый — Philips UDA1361T.

А ещё в ней есть (прямой) MIDI IN

M >
MIDI , а не через USB "посредника" , дающего задержи.

ещё и работало БЫ.

. Но увы, это же Creative,

впрочем об этом ниже

Драйвера это вечный косяк Creative

за это я зарёкся ещё когда либо связываться с Creative

вот нынче собираюсь купить себе

Звуковая карта Creative Sound Blaster ZXR

А в своё время исправленные драйвера Creative выпустила

В ходе пристальной эксплуатации, я обнаружил ошибку,

о которой написал письмо в Creative ,

но они больше не поддерживали эту карту.

Ошибка не слишком страшная — большинство с ней не столкнётся.

Про родные драйвера и про Kx-драйвера,

в своей статье в ЖЖ

я описал всё (и это тоже) очень подробно

KShibaev + LiveJournal + Audigy 2 + ZS + Platinum + Pro

совсем продвинутые инженеры писали, что

и в инженерном плане есть у неё недостатки :

какие-то конденсаторы ухудшающие звук. Которых , как они указывали , на другой подобной же плате нет(!) И это , действительно , очень странно. Но я , к сожалению , не инженер. Мне хватило "битвы с драйверами".

до сих пор не могу понять как.

впрочем об этом ниже.

Audigy 2 ZS Platinum Pro — лучшая карта = флагман в линейке Creative своего времени.

Самое главное в ней,
это возможность играть Audio-CD 16 * 44.1 kHz
БЕЗ ПРЕОБРАЗОВАНИЯ в 48 kHz

Для этого на ней СПЕЦИАЛЬНО установлен отдельный модуль
P16V.
Стоять-то он стоит, но вот включить его Принудительно *(самому, вручную) — НЕВОЗМОЖНО — нет в официальных драйверах даже упоминания об нём.

В самых последних
официальных драйверах от Creative под WinXP
вышедших лишь спустя (много) лет
они (вроде как) (наконец-то) сделали-таки ЭТО
(так было написано где-то),
что при подаче сигнала 16 * 44.1 ,
задействуется именно
P16V.
Но включается он(если включается) абсолютно скрытно. И понять задействовался(включился) он или нет = нельзя,
т.е. можно, разве что, на слух.

я так до сих пор не смог понять работает он у меня или нет.

А вот как добиться активации
P16V
в продвинутых kx-драйверах ,
я так и не смог научиться.

ИТОГО:
(
я свой старый комп с этой картой сперва хотел продать,
но за такие деньги, я лучше оставлю его себе.
)
Для постройки
ВЫСОКОКАЧЕСТВЕННОГО домашнего кинотеатра 5.1
За условно бесплатно
эта лучший вариант
:
Б/у Комп с PCI СЕЙЧАС стоит копейки.
б/у карточка тоже СЕЙЧАС стоит копейки
, а в результате
будет звучать так ПРОФЕССИОНАЛЬНО
что разница
с дорогущей сейчас
Creative Sound Blaster ZXR,
если и будет, то мало уловимой,
А вот выигрыш в цене несопоставимый = коллосальный.

(
при малейшей возможности НЕ покупать Creative
НЕ покупайте Creative.
Разве что платы , вышедшие в тираж
и "с отполированными до зеркального блеска" драйверами,
про которые уже
всё известно,
Всё исправлено и
ВСЁ работает.
а иначе рискуете как я,
проделать огромную научно-исследовательскую работу,
найти ошибку , написать об ней в Creative,
но в ответ получить,
что мы давно забыли про эту карту и вам советуем того же.