Бета-версия, как можно догадаться, не является конечной версией какого-то программного обеспечения или веб-ресурса. Под бета-версией следует понимать процедуру тестирования какого-либо программного обеспечения, либо веб-сайта. Обычно бета-тестирование проводится тогда, когда программисты создали основную функциональную часть какой-то игры или сайта и проверили ее на наличие ошибок. Естественно, что программисты и разработчики могут допустить ошибку и, конечно, самостоятельно проверять все досконально невозможно по одной простой причине — на это уйдет слишком много времени. Именно поэтому было создано бета-тестирование.

Зачем нужно бета-тестирование?

Во время бета-теста обычным пользователям дается возможность в участии. Обычно оно бывает либо закрытым, либо открытым. В случае, если бета-тестирование является открытым, то каждый желающий может поучаствовать в этом процессе. Если бета-тестирование закрытое, тогда принимать участие в проверке могут только те люди, которые выполнили какое-то определенное условие. Кроме того, бета-тестирование может быть ограничено по количеству участников.

Как было сказано выше, большая часть функциональных возможностей уже реализовано в бета-версии. Пользователям остается только лишь проверить программу или сайт на наличие недоработок или ошибок.
В большинстве своем, такая версия продукта появляется непосредственно перед выпуском финального продукта. Бета-версия проходит целый цикл внутреннего тестирования, которое в итоге может показать стабильность работы какого-то сайта или программы. Во время этого пользователям предоставляется возможность писать о найденных ошибках и недоработках самим разработчикам. Кроме того, в этом же письме они могут оставлять свои пожелания.

Если запускается бета-версия какого-то программного обеспечения, то обычно вместе с программой поставляется специальный текстовый файл, в котором указывается список всех изменений, по сравнению с предыдущей версией продукта, описание известных на момент появления бета-версии проблем и ошибок, которые должны быть исправлены с выходом конечной версии. Что касается непосредственно какого-то сайта, то эта процедура практически не отличается — пользователь также может оставлять свои сообщения администраторам или разработчикам с указанием различных требований и пожеланий.

Бета-версия относится к фазе разработки программного обеспечения и находится между фазой альфа и выходом конечного продукта — релиза.

Бета-версия программного обеспечение считается полной версией, но всё ещё не готовой для конечного пользователя из-за отсутствия испытаний в реальных условиях и неисправленных ошибок.

Сайты, операционные системы и различные программы, как часто говорят, находятся в стадии бета-тестирования или имеют бета-версию. Само бета-тестирование может быть открытым, выпущенным для всех желающих попробовать нестабильную версию в работе, и закрытое бета-тестирование, предназначенное для проведения тестирования закрытой или ограниченной группы.

Какая цель у бета-версий?

Что такое бета-версия стало известно из текста выше, но какая цель всего этого? Бета-версия программного обеспечения имеет цель — заключить тестирование производительности и необходимость определить проблемы, вызывающих ошибки и различные сбои.

Разрешение на открытое тестирование бета-версии, отличная возможность попробовать программное обеспечение в реалиях, ведь для того чтобы понять, как программа будет работать, нужно проверить работу предварительной версии бета, что поможет исправить разработчику изъяны.

Бета-версия привычного нам программного обеспечения проходит совместное тестирование со всеми другими инструментами: компьютером либо другим устройством и остальным программным обеспечением.

Бета-тестеры предоставляют информацию о бета-версии, проявившихся ошибках разработчикам, используя обратную связь или в автоматическом режиме отправляя статистику. Опытные тестировщики могут предоставить информацию, которая может стать полезной для разработчиков, будет способствовать расширению или добавлению различного функционала и других идей совершенствования программного обеспечения.

Часто бета-тестерами становятся из-за желания одним из первых попробовать и ознакомиться с программой или другим продуктом разработок. Вместо ожидания финального релиза, обычный пользователь может загрузить бета-версию программы. Часто разработчики вознаграждают бета-тестеров бесплатной лицензией к своим продуктам, (как это было с Windows 10) но о таких подробностях нужно узнавать на сайте разработчика.

На сколько безопасна бета-версия?

Скорее всего для загрузки и тестирования бета-версия является безопасной, но не будет лишним убедится в этом самостоятельно на сайте разработчика. Нужно иметь понятие, что программы или веб-сайт, возможно что-то другое, проходящее бета-тестирование, находятся в данной стадии по причине не выявленных ошибок и различных недочётов, нуждающихся в исправлении. Это означает, что приложение будет работать несколько иначе, чем конечный релиз.

Если же беспокойство потерять налаженную работу компьютера не покидает, рекомендуется использовать программное обеспечение, обеспечивающее изолированную виртуальную среду, то есть создать виртуальную машину.

Если тестирование ПО бета-версии происходит на реальном компьютере, работающем под операционной системой Windows, то следует задуматься о создание точки восстановления системы, прежде чем что-то пробовать. Это поможет вернуть систему в состояние до сомнительного использования неизвестного программного обеспечения.

Какая разница в открытом и закрытом Бета-тесте?

Не все бета-версии доступны для скачивания или для покупки как обычное ПО. Некоторые разработчики выпускают свой продукт только для тестирования, с рядом ограничений. Это является так называемым закрытым бета-тестированием.

Программное обеспечение бета-версии, также называемое публичной бета-версией, является бесплатным для всех. Скачать его можно без приглашения или специального разрешения от разработчиков.

Разница открытого бета-теста от закрытого состоит в необходимости приглашения или разрешения перед получением доступа к скачиванию. Это можно реализовать путём приглашения, запрошенного через сайт разработчика. Если запрос пользователя будет принят, то после получения инструкции, можно будет загрузить и воспользоваться программой, находящейся в бета-тесте.

Как стать бета-тестером?

Существует множество мест, где можно стать бета-тестером. Бета-тестер – это человек тестирующий бета-версии программных продуктов.

Найти ссылки для скачивания программы находящейся на стадии активного бета-тестирования можно рядом со ссылкой на скачивание со стабильным релизом или же, как это часто бывает в отдельном разделе, связанным другими видами загрузок, возможно вместе с портативными версиями или архивами.

Например, бета-версии наиболее популярных веб-браузеров могут быть загружены со специальных, предназначенных для этого станиц загрузки.

Информацию о закрытом бета-тесте тоже можно найти на сайте разработчика, понравившегося ПО. Тут может потребоваться определённое разрешение для его использования. Обычно имеется инструкция, ознакомившись с которой, можно получить такое разрешение. Часто помогает поиск по сайту, нужно ввести слово «beta».

Немного подробностей о бета-версиях

Термин Beta родом из греческого алфавита, альфа – первая буква алфавита и первый этап цикла выпуска программного обеспечения, а бета — вторая буква, следует после альфы и предполагает последнюю фазу перед релизом.

Бета-фаза может длиться от нескольких недель, до нескольких лет. Программное обеспечение, которое находится в этой фазе продолжительное время, называют вечным бета.
О бета-версии, как правило, можно узнать по надписи на заголовке сайта, в окне приветствия или главном окне тестируемого ПО.

До выхода релиза может быть произведено очень много исправлений и обновлений. Всё это делается для устранения ошибок и различных уязвимостей до тех пор, пока разработчики не посчитают версию стабильной и готовой к выходу.